Saskatchewan – Dunes de Sceptre

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Saskatchewan – Dunes de Sceptre

23-24 Juillet

Ma prochaine destination était le village de Sceptre pour voir les dunes, « The Great Sand Hills », aux alentours. Je suis arrivé à Sceptre vers minuit où j’ai pris en photo une carte dessinée à la main, sur la porte de l’office de tourisme pour me rendre au parc des dunes. Elles sont à 27km au sud de Sceptre et les indications sur la carte sont quand même bonnes, il n’y a pas vraiment de panneaux sur l’itinéraire et en plus de nuit, on ne voit rien. Toute la route était en gravier, à travers des champs, puis au bout d’un moment, la route devient sableuse avec de haut rebord, ce qui montre que l’on est proche. Je suis arrivé au stationnement à 1h du matin, mais à ma surprise, il était déjà occupé … par un troupeau de vaches semi-endormies. Je me suis garé un peu à l’écart, mais une ou deux curieuses que j’avais réveillées sont venues tapoter ma voiture pour voir ce que c’était.

C’est ainsi que j’ai passé la nuit 🙂

Je me suis levé à 5h du matin pour photographier le lever de soleil sur les dunes. La plupart des dunes du parc sont des dunes figées, recouvertes de végétations, mais plusieurs, dont une proche de l’entrée, sont encore mouvantes et découvertes. Pendant que le soleil se levait et que je photographiais la scène, des coyotes hurlaient au loin.

Après avoir pris des photos du lever de soleil, je suis retourné à la voiture prendre à manger, trois cerf mulets broutaient proches du stationnement, puis je suis parti me promener plus loin dans le parc, à la recherche d’un coin pour petit-déjeuner. Enfin satisfait d’un endroit, j’ai commencé à manger et j’ai fait chauffer mon eau, mais je me suis rapidement aperçu que je n’avais ni café ni tasse, oubliés à la voiture 🙁 C’est donc de l’eau chaude que j’ai bue avec mes céréales, ce qui dans un sens était probablement le mieux pour m’hydrater dans ce mini-désert.

Après une courte sieste sur le sable, sous le soleil pas encore trop chaud, j’ai exploré les environs. Il y a quelques sentiers que l’on peut suivre, mais rien d’officiel. Il semble que toute cette partie du parc soit utilisée comme pâturage. Des vaches se promènent en liberté partout et le sol est parsemé de bouses. Vers la fin de la promenade, j’ai même trouvé des ossements, probablement d’une vache, mais sans savoir si la mort fut naturelle ou causée par des animaux sauvages. Il a commencé à faire très chaud, d’autant plus que je m’étais un peu couvert pour la fraicheur du matin, et je n’avais pas pris d’eau, donc j’ai un peu écourté ma ballade, mais il n’y avait plus grand-chose à voir de toute façon.

J’ai repris la route en sens inverse vers Sceptre, puis j’ai roulé en direction de Regina, 400km plus loin.

http://www.greatsandhillsmuseum.com/ (En Anglais seulement)

Direction et coordonnées GPS des dunes

Voilà le lien pour télécharger l’itinéraire pour votre GPS: http://blog.jnicolas.name/wp-content/uploads/gps_tracklog/Saskatchewan__Sceptre_Great_Sandhills.gpx

Quelques photos repères prises sur le chemin :

Jérôme

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